Reflections on African Council Cohort Dmin Program


There are seasons of growth and seasons of gathering momentum. African Pentecostalism continues to gain strength as it moves forward in the Kingdom of God. In many ways, the growth of Pentecostalism in Africa is at such a fast rate that the educators cannot keep pace with its growth. Such growth comes along with a lot of pain. It is like raising a preadolescent child, who is growing fast and will soon be an adult. A parent may try to prepare this child for life, but sometimes they grow so fast that sometimes they may surprise a parent with what they learn and do.

The Church of God has been doing its work in establishing the educational foundations to keep pace with this growth in Africa. During the time of pandemic in 2021, a dialogue began with the Africa Council to begin a Doctor of Ministry (DMin) program for Africa. Several of those in the Africa Council are Pentecostal Theological Seminary alumni, such as Field Director, Dr. Peter Thomas (DMin 2019); Education Director, Jürgen Rudolph (MDiv 2000); Berea Theological University College President, Scott Rains (MA 1997); Chaplaincy Director, Dr. Paul Stockard (DMin 2008); and Youth Director, Dr. B. Randall Parris (MDiv 1991). 

During a period of dialogue, the Africa Council chose the Pentecostal Theological Seminary’s DMin program to continue educating their top leadership. In late 2021, the Africa Council sent a representative to the Pentecostal Theological Seminary to meet with the President, Michael L. Baker, and the Dean, Dr. David Han, to establish a Memorandum of Understanding for a new cohort to start in the Spring semester of 2022. Upon a successful signing of the new MOU, the Africa Council recruited some of the top leaders in Africa that meet the educational and ministerial requirements for entrance into the Seminary’s DMin program. The students all have earned a theological master’s degree. The students also represent some of the top African church leadership. Some of them serve as Superintendents for whole regions of Africa. Others are national overseers, education directors, and youth directors. 

The first DMin cohort met in Lusaka, Zambia, for three weeks between march and April of 2022. They took classes in person and via live stream technology. The Pentecostal Theological Seminary has been intentionally creative in shortening long distances and in providing relevant contextual materials for its students. Many of the students expressed their appreciation for such a model and for the way in which the Seminary has bridged what appear to be massive sociocultural gaps. 

There is a lot of excitement surrounding the Doctor of Ministry Program, especially because this it provides the space to reflect theologically about Pentecostal ministry praxis in Africa. The students involved in the program listed their focus area as one of the following: leadership, education, church planting, or youth ministry. It is the hope of the new cohort to provide educational and ministerial written resources for the work of the church in Africa. The students also expressed their hope to produce dissertations of such quality that they may be published and read widely in the church in Africa and beyond. 



Hay temporadas de crecimiento y temporadas de crear mucho impulso. El pentecostalismo africano continúa ganando fuerza a medida que avanza el Reino de Dios. En muchos sentidos, el crecimiento del pentecostalismo en África es tan rápido que los educadores no pueden seguir el paso de su crecimiento. Tal crecimiento viene acompañado de mucho dolor. Es como criar a un niño preadolescente que está creciendo rápidamente y pronto será adulto. Un padre puede tratar de preparar a este niño para la vida, pero a veces crece tan rápido que puede sorprender a sus padres con lo que aprende y hace.

La Iglesia de Dios ha estado haciendo su trabajo en el establecimiento de las bases educativas para seguir el ritmo de este crecimiento en África. Durante el tiempo de la pandemia en 2021, se inició un diálogo con el Consejo de África para comenzar un programa de Doctorado en Ministerio para África. Varios de los miembros del Consejo de África son ex alumnos del Seminario Teológico Pentecostal, como el Director de Campo, el Dr. Peter Thomas (DMin 2019); Director de Educación, Jürgen Rudolph (MDiv 2000); el Presidente de Berea Theological University College, Scott Rains (MA 1997); el Director de Capellanía, el Dr. Paul Stockard (DMin 2008); y Director de Jóvenes, el Dr. B. Randall Parris (MDiv 1991).

Durante un período de diálogo, el Consejo de África eligió el Seminario Teológico Pentecostal como la institución educativa para educar a sus principales líderes en el nivel doctoral. A fines de 2021, el Consejo de África envió un representante al Seminario Teológico Pentecostal para reunirse con el presidente, el Dr. Michael L. Baker, y el decano, el Dr. David Han, para establecer un Memorando de Entendimiento para que una nueva cohorte comenzando en la primavera del 2022. Tras la firma exitosa del nuevo Memorando, el Consejo de África reclutó a algunos de los principales líderes africanos que cumplen con los requisitos educativos y ministeriales para ingresar al programa DMin. Algunos de ellos sirven como superintendentes de regiones enteras de África. Otros son supervisores nacionales, directores de educación o directores de jóvenes.

La primera cohorte del Consejo de África se reunió en Lusaka, Zambia, durante tres semanas entre marzo y abril del 2022. Los estudiantes tomaron clases en persona y mediante tecnología de transmisión en vivo. El Seminario Teológico Pentecostal ha sido intencionalmente creativo para acortar largas distancias y proporcionar materiales contextuales relevantes para sus estudiantes. Muchos de los estudiantes expresaron su aprecio por tal modelo y por la forma en que el Seminario ha cubierto lo que parecen ser enormes brechas socioculturales.

Hay mucho entusiasmo en torno al Programa de Doctorado en Ministerio, especialmente porque proporciona el espacio para reflexionar teológicamente sobre la praxis del ministerio pentecostal en África. Los estudiantes involucrados en el programa enumeraron su área de enfoque como una de las siguientes: liderazgo, educación, plantación de iglesias o ministerio de jóvenes. Es la esperanza de la nueva cohorte que al concluir este programa ellos puedan proporcionar recursos escritos educativos y ministeriales para el trabajo de la iglesia en África. Los estudiantes también expresaron su esperanza de producir disertaciones de tal calidad que puedan ser publicadas y leídas ampliamente en la iglesia en África y más allá.
 

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